Mình không biết mở đầu chủ đề này thế nào luôn, GRE đã lạc vào vùng dĩ vãng của não dù mình mới thi cách đây chừng nửa năm. Lúc ôn thi thì quyết tâm phải ghi nhật ký để sau này còn chia sẻ lại, giờ mở ra lại toàn ghi chú bài học, không có kỷ niệm gì 🙈 Mình đã cố gắng hồi tưởng để viết cụ thể nhất có thể, nhưng kinh nghiệm còn ít nên sẽ có thiếu sót, mọi người thông cảm nhé. Bài viết khá dài này sẽ phù hợp với người dự định nộp vào chương trình cao học mà cần có điểm GRE nha.

1. Tại sao lại chọn GRE?

GRE, hay chị hai mình còn gọi là Gờ-Ri, viết tắt của The Graduate Record Examination. Đây là bài kiểm tra chuẩn hoá (standardized test) được sử dụng trong việc xét điều kiện nhập học sau đại học (Master hoặc PhD) ở các chuyên ngành khoa học tự nhiên và khoa học xã hội (trừ Y, Dược, Luật) tại Mỹ và một số nước khác. GRE bao gồm bài thi general và subject. Nếu bạn từng thi TOEIC hay TOEFL thì sẽ biết hai kỳ thi này thuộc tổ chức ETS, bạn GRE này cũng vậy nha. Nên để tìm hiểu thật kỹ thì có thể xem tại ets.org/gre nhé!

Mình tin là nhiều bạn biết GMAT hơn. GMAT (Graduate Management Admission Test) thường dành cho ngành quản trị kinh doanh sau đại học (chương trình MBA) tại Mỹ và một số quốc gia khác. Điểm GRE cao cũng là tấm vé đến xứ sở cờ hoa của nhiều người theo đuổi giấc mơ Mỹ. Bạn có thể gọi GMAT/GRE là “SAT cho bậc thạc sĩ” cho dễ liên tưởng, mức độ phủ của 2 kỳ thi này cũng tăng lên những năm gần đây. Trong một số trường hợp, điểm số của 2 bạn này có thể convert qua lại. Trong đó, GRE gồm:

(Nguồn: ef.com.vn)

Như đã kể trong trạm đầu tiên của “Chín ngàn cây số”, mình ưu tiên nộp những trường bắt buộc ứng viên phải có điểm GMAT/GRE, với quyết tâm thi để tăng lợi thế cạnh tranh cho hồ sơ. Ban đầu dự định học communication ở khối humanities (nhân văn) cơ, nhưng sau quá trình tìm hiểu bản thân và xem chi tiết chương trình học, mình lại thích học ngành ở business school thuộc khối khoa học xã hội (thường yêu cầu điểm GMAT). Vốn 2 trường định nộp đều cho phép convert điểm GRE sang GMAT + GRE thiên về test Ngôn ngữ hơn là Định lượng (toán) + có giá trị trong vòng 5 năm = mình chọn GRE và sẽ tự ôn thi.

Tadaaaa điểm thi GRE của mình sau hơn 4 tháng sấp mặt:

Tổng điểm 313/340, 3.5/6.0, gần đạt target. Vâng, đây là một chiếc điểm bình thường so với mặt bằng chung nếu mọi người tình cờ search keyword “điểm GRE cạnh tranh” 🙈. Nhìn trên report, bạn sẽ thấy percentile rank – điểm số (scaled score) không quan trọng bằng thứ hạng này, vì nó được xác định bởi tương quan của nhiều yếu tố và mang tính khách quan hơn khi đánh giá. Ví dụ điểm Q rank 83rd percentile, tức là điểm của mình cao hơn 83% (và thấp hơn 17%) những người dự thi, tương tự với V và AW. Mỗi năm thứ tự này sẽ thay đổi ít nhiều tuỳ vào đề thi, cùng là 164Q nhưng năm sau percentile rank sẽ không giống. Và percentile rank càng cao đồng biến với khả năng cạnh tranh của bạn.

Thực ra đó là lần thi thứ 2, lần đầu mình đạt 303/340, 3.0/6.0 – tự thấy kết quả này chưa phản ánh đúng khả năng cũng như không đủ cạnh tranh, nên đã thi lại sau đó 4 tuần. Vẫn nhớ lúc quyết định thi lại, công ty đang vào mùa cao điểm sự kiện, deadline nộp điểm GRE thì cận kề, mình vừa mất niềm tin ở bản thân vừa căng thẳng đến bật khóc giữa bàn ăn với chị hai. Dù vậy, mình tự nhủ nếu vượt qua “con trăng này” chứng tỏ bản thân phần nào sẵn sàng học bậc thạc sĩ, nếu không thì ở nhà khỏi có đi đâu. GRE là một bài thi quốc tế, tức là cùng một khung giờ sẽ có nhiều thí sinh trên thế giới ngồi làm bài thi y hệt bạn. Độ cạnh tranh cũng từ đó mà tăng lên, đặc biệt là khi trường mình nộp sẽ chọn thí sinh có điểm từ cao xuống thấp. Ứng viên được chọn vào những chương trình yêu cầu GMAT/GRE cũng được bảo chứng về mặt học thuật ở mức độ nhất định – mình sẽ được học chung với classmates xịn 😽 Vậy cứ cố tiếp thôi!

OK giờ mình sẽ moi hết ruột gan ra, biết gì chỉ hết cho mọi người, để không ai phải cô đơn như mình hồi đó nha 👌

2. Chiến lược tự ôn thi

Lúc chị Rosie Nguyen viết về hành trình tự ôn GRE, chị bảo điểm IELTS tầm band 7.0 trở lên thì hẳn nghĩ đến việc thi kỳ thi quái gở này vì nó yêu cầu rất cao về tiếng Anh. Ơ kìa mình đạt 7.5, rất tự tin bước vào con đường tự ôn thi, tặc lưỡi “có gì là không làm được”. Rồi vỡ mộng cho đến những ngày cuối cùng khi xoá ký ức về GRE vẫn còn buồn nôn 🤢

Để khởi động, cùng mình trả lời vài câu hỏi này:

1 – Làm bài thi GRE mẫu, bạn nghĩ mình được bao nhiêu điểm? (Mình làm chắc được 1-2 câu).
2 – Goal của bạn là bao nhiêu điểm? Cụ thể cho từng phần: Verbal reasoning (V), Quantitive reasoning (Q), Analytical Writing (AW). (Mình là 315: 155Q, 160V, 4.0 AW, set goal cao tí để tuột xuống là vừa).
3 – Bạn có bao nhiêu tháng để ôn thi? Mỗi ngày bao nhiêu tiếng? (Mình hơn 4 tháng chưa tính thời gian làm quen ban đầu, mỗi ngày 2-3 tiếng, cuối tuần 5-6 tiếng).
4 – Bạn phân chia tỷ lệ ôn tập thế nào? (Mình chia capacity thành 50% cho V, 20% cho Q, 30% cho AW, dựa trên điểm mạnh-yếu).
5 – Bạn có định chi tiền cho project này không? Để đầu tư thuê mentor hoặc mua tài liệu chẳng hạn. (Mình chỉ tốn phí dự thi 205$ x 2 lần thôi).

Rồi note câu trả lời xuống đi, xong thì tìm hiểu tiếp nè.

a. Hiểu về bài thi GRE General

Cũng là một bài thi chuẩn hoá như IELTS hay TOEIC, GRE General có barem cho tất cả các phần, tức là đúng X bạn sẽ có Y điểm, ôn lộ trình A bạn có thể đạt B điểm, C+D=E. Kỳ thi ghi rõ là về reasoning – lý luận. Tất cả câu trả lời đều phải đi từ lý lẽ có dẫn chứng, lập luận rõ ràng mạch lạc, không cần biết là phản biện hay trình bày suy nghĩ cá nhân. Logical thinking là kim chỉ nam khi ôn thi GRE, tuyệt đối hạn chế “cảm nhận của riêng tôi, ông bà tổ tiên nhắc là…”. Phải mất một khoảng thời gian đầu mình mới quen với điều này, bắt đầu luyện não tư duy theo chuẩn reasoning.

Format bài thi như sau, xem kỹ nha:

(Nguồn: ETS)

Đứng dậy nào đừng xỉu, dù mình vẫn còn hơi choáng. Sẽ tốn hơn 4 tiếng cho 1 bài thi hoàn chỉnh. Điểm số cuối cùng được tính: AW là trung bình của 2 task, V là tổng 2 section, và Q cũng tổng 2 section. Thứ tự bài thi: 2 task AW trước, sau đó xen kẽ Q & V (không phải như trong bảng).

Chuẩn bị tinh thần nhé, bài thi là tổ hợp của 5 cấp độ khó và áp lực cao được mình tổng hợp:

1 – Bài thi diễn ra liên tục, giữa mỗi section chỉ nghỉ 60s. Riêng hoàn thành xong 3 section đầu, bạn sẽ được nghỉ 10 phút, sau đó thi tiếp 3 section còn lại ⇒ áp lực giữ tinh thần minh mẫn và não hoạt động liên tục.
2 – AW không quy định word limit, theo người đi trước khuyên nên viết trên 500 chữ để điểm cao, nhưng chỉ có 30 phút cho mỗi task. Q&V có dưới 2 phút cho mỗi câu ⇒ áp lực về thời gian rất gắt gao.
3 – Phần “Unscored/ Research” trong bảng là phần “bài thử nghiệm độ khó của test hôm đó”, là 1 section phụ không tính điểm, rơi vào Q hoặc V. Tuy nhiên, nó không ở cuối cùng hoặc đầu tiên mà nằm lẫn lộn vào 1 trong 3 section cuối. Suy ra, bài thi sẽ luôn có 6 section tổng cộng: 1 section gồm 2 task AW, với 5 section 2Q 3V hoặc 3Q 2V, thật giả xen kẽ ⇒ áp lực phải làm toàn bộ bài thi với cùng một phong độ, không phân biệt bài đó có tính điểm không.
4 – Tất cả câu hỏi Q&V đều được bí mật chia ngẫu nhiên thành 3 mức độ: easy (e), medium (m), hard (h), và tương ứng 1 điểm mỗi câu. Làm đúng hưởng điểm, làm sai “tạm thời” không mất điểm. Câu hỏi của 2 bài thi đầu tiên (Q1 & V1) sẽ là ở dạng trung bình, phân bố đều e-m-h. Sau khi bạn hoàn tất, máy tính sẽ dựa vào kết quả này để chọn đề cho Q2 & V2. Nếu lần 1 đạt điểm khá tốt (đúng ~9/20 câu trở lên, tiên đoán từ người đi trước), bài 2 của bạn sẽ ở dạng nhiều câu h, và bạn sẽ được cộng điểm thưởng vào phần tổng kết, ngược lại, nếu điểm hơi tệ, bài 2 của bạn sẽ có nhiều câu e, và bạn sẽ bị trừ điểm vào phần tổng kết (+/- tầm 1-2 điểm, tuỳ vào độ khó của đề hôm ấy) ⇒ áp lực hoàn thành 2 bài thi đầu thật tốt để ít nhất không bị trừ điểm.
5 – Toàn bộ bài thi trên được viết bằng “ngôn ngữ GRE”. Đúng vậy, là một dạng ngôn ngữ gì đó chứ không phải tiếng Anh 😭 Nói chứ vẫn là tiếng Anh, nhưng không đại chúng, rất học thuật, và tầng nghĩa thì hiếm khi sử dụng (đặc biệt là ở bài thi V) ⇒ áp lực phải học từ vựng rất kỹ.

b. Verbal Reasoning

Dù ban đầu rất tự tin về phần Ngôn ngữ so với Định lượng (nên mới lựa thi GRE đó), nhưng rõ ràng cuối cùng điểm V của mình kém Q tận 15 điểm. Song, quá trình học GRE khiến mình nhận ra khả năng nhanh nhạy về toán và tư duy về số nhỉnh hơn tư duy về ngôn ngữ. Mình không bất ngờ với 149/170 đó, có thể nói là khá tốt trong khả năng của mình rồi. Mặt khác, phần V của GRE nổi tiếng siêu cấp khó, là nightmare với cả native English speakers. Nên mình đã dành đến 50% capacity để ôn V – tức là nếu học GRE 20 tiếng/tuần thì dành 10 tiếng cho V, đoạn nước rút nhiều hơn nữa.

Với hình thức trắc nghiệm, bài thi sẽ có 3 dạng bài phân bố khá đồng đều cho 20 câu ở mỗi section:

> Reading Comprehension (RC): là dạng đọc hiểu, đau não không chỉ ở những bài đọc có hàm lượng học thuật cao, với độ dài và độ khó không tỉ lệ thuận, mà còn nằm ở dạng câu hỏi. Dạng cơ bản nhất là chọn đáp án đúng trong 5 đáp án, tiếp theo là dạng chọn “tất cả đáp án đúng” – có thể là 1, 2, hoặc cả 3, và dạng còn lại là chọn ra 1 câu trong bài thoả mãn yêu cầu.
> Text Completion (TC): dạng fill the blank, độ khó tăng dần từ 1 chỗ trống (5 đáp án), 2 chỗ trống (3 đáp án mỗi chỗ), và 3 chỗ trống (3 đáp án mỗi chỗ), phải điền đúng toàn bộ chỗ trống mới được điểm.
> Sentence Equivalence (SE): yêu cầu fill the blank bằng cách chọn 2 trong 6 đáp án, sao cho mỗi đáp án riêng lẻ tạo thành câu phù hợp và 2 câu đó tương đồng về nghĩa, phải chọn đúng cả 2 mới được điểm.

Thứ tự trên mình nghĩ cũng xếp theo độ khó giảm dần. Để hoàn thành tốt, người dự thi ngoài cần có đầu óc nhanh nhạy, tư duy sắc bén, mà còn phải sở hữu kho từ vựng GRE vô cùng phong phú. Vocab là nỗi ám ảnh khiến nhiều người nản chí. Ngày đầu xem list 1000 từ vựng GRE phổ biến, mình chỉ biết được vài từ và những từ còn lại thì khá khó nhớ. Nhiều từ vựng thông dụng phổ biến thì mang tầng nghĩa khác. Ví dụ từ sound (a) trong bài thi GRE sẽ có nghĩa showing or based on good judgment ~ logical, reasonable >< unsound.

Để có kỹ năng làm bài thì bạn phải luyện 3 dạng bài trên và rút ra kinh nghiệm. Về từ vựng mình có vài tips như sau:

1 – Bắt đầu học sớm và thật kiên trì. Với số lượng từ vựng khổng lồ, dễ nhầm lẫn, khó nhớ, bạn phải vừa học từ mới vừa ôn lại đều đặn. Mình học từ vựng từ ngày đầu tiên cho đến cận ngày thi thì được khoảng 2.000 từ, nhưng cũng quên rất nhiều. Có học 1 tỷ từ chăng nữa thì ứng dụng được lúc làm bài mới là quan trọng nha ✌️
2 – Sử dụng app để học vocab hiệu quả hơn. Mình sử dụng Memrise và Quizlet. Memrise có sẵn list từ vựng GRE phổ biến, với đa dạng các loại bài tập có thể học mọi nơi. Quizlet mình dùng để lưu vocab mới gặp khi làm bài, ôn tập cũng tiện luôn. Ngoài ra có Magoosh khá nổi tiếng nhưng mình không hay dùng lắm.
3 – Học root, prefix và suffix để đoán nghĩa của từ, tăng độ ứng biến khi gặp từ lạ. Một số prefix phổ biến như un-, dis-, ab-, im-, ex-,… hay suffix -ness, -logy, -able,… bạn cũng phải tra kỹ để phòng ngoại lệ. Khi tra từ khó mình hay dùng lexico.com để xem “giải phẫu từ”, xong note vào. Ví dụ biết root -clude ~ to shut, mình sẽ suy ra nghĩa sương sương: conclude ~ shut together, preclude ~ shut in advance, exclude ~ shut sth out of sth,... Hoặc là root -cog- thì thường liên quan đến knowledge, learning: cogent, excogitate, cognitive,…
4 – Tìm mọi cách xàm xí để nhớ từ. Ví dụ từ abhor (v) ~ to hate a way of behaving or thinking, often because you think it is not moral, để nhớ từ này mình liên tưởng đến… a whore (phát âm khá giống abhor) hay bị mọi người ghét vì kém đạo đức 🙈 Hay từ apocryphal (a) ~ untrue, counterfeit, thì mình liên tưởng đến… Apple cryPhone, bị làm giả nhái theo Apple iPhone 😂 Hoặc từ quibble (v) ~ to argue, mình nhớ ngay đến bạn mình tên Qi hay cãi nhau với bồ 😎 Có thể xem mnemonicdictionary.com để tìm cách nhớ từ.
5 – Đa số từ vựng GRE đều khó vì độ sâu, không phải vì độ độc lạ. Tức là ETS muốn xem thí sinh có hiểu đúng tầng nghĩa của từ trong từng context không, chứ không đánh đố bằng cách moi ra một từ siêu lạ và hiếm. Vì vậy những học liệu mang tính đánh đố về vocab cũng nên hạn chế dùng nha, hồi xưa mình từng panic vì cắm đầu làm mấy bài tập kiểu thế. Và phải đọc hết những tầng nghĩa của từ khi tra từ điển.
6 – Áp dụng từ vựng GRE vào luyện viết AW. Khi sử dụng một cách tự nhiên nhuần nhuyễn, bạn sẽ để lại ấn tượng tốt với examiners, cũng là để việc học từ vựng hiệu quả hơn.

Ngoài học vocab, luyện phản xạ nhanh và suy nghĩ logic cũng quan trọng. Học cách xác định tương quan những mệnh đề trong câu, trọng tâm của bài đọc, quan hệ giữa các sự kiện,… thật nhuần nhuyễn. Thường xuyên đọc và mổ xẻ phân tích thật nhiều, với đa dạng chủ đề. Tương tự, cũng phải luyện viết thường xuyên. Hồi đó lúc ôn thi vẫn phải đi làm, mình tranh thủ lunch break lấy Memrise hoặc Quizlet ra ôn vocab, còn tối thì giải đề, cuối tuần làm mock test và revise.

c. Quantitative Reasoning

Toán là phần mình khá e dè khi thi cử, vì không thấy bản thân giỏi bộ môn này xíu nào. Hồi còn học đại học, mình xém rớt môn Nguyên lý kế toán, Kinh tế lượng hay Xác suất thống kê thì điểm lèo tèo. Nhưng Q của GRE thì khác, bản chất bài thi này là về reasoning – lý lẽ, lập luận, logic mới là phần khó nuốt, còn những phép tính toán thì khá đơn giản (không có tích phân, đạo hàm, logarit, chạy SPSS các thứ đâu 😭). Đạt kết quả khá tốt 164/170 cho lần thi chính thức, khi làm mock test điểm cũng không tệ, có lần còn được 169/170, nên mình chỉ dành 20% capacity để ôn Q.

Những anh chị đi trước nói Q sẽ không làm khó sinh viên Việt Nam, vì những dạng toán trong này tương đương trình độ cấp 3 ở nước ta thôi. Mình cũng thấy thế. Điểm khó lại nằm ở 5 level áp lực mình kể trên, đặc biệt là việc vừa đảm bảo tốc độ vừa phải chính xác, trong vòng chưa đến 2 phút mỗi câu (vâng xin giới thiệu thánh ẩu là mình). Đề bài tất nhiên bằng tiếng Anh, còn đặt bẫy cả trong cách chơi chữ, sắp xếp dữ kiện. Ví như có một câu mình sai suốt là đề đưa ra dữ kiện rõ ràng để tính tuổi mẹ và con ở hiện tại, nhưng câu hỏi lại chèn 3 chữ là tuổi con ở… 10 năm sau, nếu đọc không kỹ là dính bẫy ngay!

Bài thi ở dạng hỗn hợp, vừa trắc nghiệm vừa có tự điền đáp án, gồm 4 dạng chia cho 20 câu:

> Quantitative Comparison Questions: so sánh 2 mệnh đề A và B, chọn 1 trong 4 đáp án thể hiện tương quan giữa chúng (A>B, A<B, A=B, không đủ dữ kiện để so sánh).
> Multiple-choice Questions — Select One Answer Choice: chọn ra 1 trong 5 đáp án.
> Multiple-choice Questions — Select One or More Answer Choices: chọn ra tất cả đáp án đúng trong nhiều đáp án cho sẵn (có thể là 3, hoặc 7, dao động không cố định).
> Numeric Entry Questions: tự điền vào một đáp án đúng, có thể là phân số, dãy số,…

Nội dung xoay quanh từ toán học thuần tuý: hình học (geometry), đại số (algebra, arithmetic), đến toán học ứng dụng: phân tích dữ liệu (data interpretation), xác suất thống kê (probability & statistics). Thú vị không ✌️ Hồi đầu mình cũng sợ phải ôn lại nhiều kiến thứ cũ như tập hợp con là gì, khi nào dùng tổ hợp khi nào là chỉnh hợp, rồi N, Z, N*, R là gì, đồ thị hàm số, vân vân mây mây… kể cả phải học từ vựng toán nữa, khá nhiều đó. Bạn nào có background toán học bằng tiếng Anh thì bài thi này dễ ẹc luôn. Chứ mình đã chia tay nó từ thời cấp 3!

Một vấn đề chắc nhiều bạn quan tâm là đi thi có được dùng máy tính không. Câu trả lời là có nha, nhưng là máy tính trên desktop, và chức năng cũng basic như mấy cái dùng… ngoài chợ í (calculator trên laptop còn xịn hơn). Chủ yếu là vì 1) ETS khuyến khích tính nhẩm, và 2) bấm máy tính không kịp đâu baby à 🤣 Thật, dù có vài câu mình phải dùng máy tính cho chắc, nhưng click ấn ấn mở mở bằng chuột rất lâu. Với lại những đáp án số cũng khá tròn, nên luyện skill tính nhẩm dần là vừa nha 😽

Luôn nhớ phần thi này là về reasoning lặp lại 3 lần. Bẫy nằm rất nhiều ở phần lý lẽ, nếu bạn suy luận sai, skill tính toán đỉnh cao cũng không giúp được gì cả. Tập trung vào những dữ kiện quan trọng nhất, xác định tương quan A→ B, B = C, C+D>E,…, đọc thật kỹ đề bài. Cách luyện tốt nhất là nhào vô giải bài tập thật nhiều, té bẫy rồi trèo lên, từ từ sẽ làm nhanh thôi à.

d. Analytical Writing

Nàoooooo đừng nản nha, còn phần này nữa là hết bài thi rồi 🙈 Viết thì mình sợ từ hồi thi IELTS cơ, AW còn là dạng viết để test khả năng suy luận logic và phân tích sắc sảo một vấn đề nào đó. Đánh giá kỹ năng viết điêu luyện (articulate) cùng lập luận đa chiều xác đáng, đảm bảo tính liên kết mạch lạc từ đầu tới cuối, chứ không đánh giá thí sinh có đủ kiến thức về chủ đề đó hay không. Trên thang điểm 6, bài thi được chia thành 2 task, mỗi task viết trong 30 phút:

> “Analyze an Issue” task (AWI): có một dữ kiện và một yêu cầu rất cụ thể (không chỉ có 4 dạng như IELTS), ví dụ:

> “Analyze an Argument” task (AWA): có một sự kiện được nêu, nhiệm vụ của bạn là tìm ra những điểm thiếu logic và minh chứng rõ ràng, theo yêu cầu rất cụ thể, ví dụ:

Đúng như bạn đang thấy, AW là một bài thi khá ngộp thở, may mắn còn là… bài thi mở màn 🤣. Ok hít vào thở ra đọc một số điểm mình lưu ý nè:

1 – Đọc yêu cầu đề thật thật kỹ (phần in nghiêng trong đề), vì chúng thường không giống nhau. Bạn có viết tràng giang đại hải mà những yêu cầu không được phản hồi, thì bay màu. Đợt thi đầu mình bị như vậy, nên điểm lần 2 nhỉnh hơn vì mình đã fix lỗi này (3.0 → 3.5).
2 – ETS khẳng định họ không quan tâm đến độ dài bài viết, hay bố cục bài viết, freestyle đi mấy gái. Nhưng, tin mình đi, làm gì có bài viết nào chặt chẽ xuất sắc mà không có bố cục rõ và độ dài đủ để thể hiện hết ý (ok, trừ những paragon 😬). Mình khuyến khích bạn lập outline riêng cho mỗi task, và thuần thục luôn, độ dài thì tuỳ bạn nhưng mình nghĩ nên có 400 từ trở lên.
3 – Mỗi task được 2 giám khảo chấm: 1 người, 1 máy, chia đôi → Một lần nữa bố cục rất quan trọng, chính tả và cả cách dùng từ (máy có thể chấm rất tốt những tiêu chí này).
4 – Điểm vui nhất là ETS cho bạn luôn 2 pool đề, họ chắc chắn chọn ra 2 đề trong đó cho thi, không chọn ở ngoài. Điểm ít vui là: pool có tới 200-300 đề cho mỗi task 🙂 quào tính xem chừng nào luyện hết nhiêu đó. Hồi ôn mình bật random.org lên chọn bừa vài đề viết bấm giờ, còn lại mình chỉ xem lướt rồi nghĩ outline thôi. Đi thi gặp 4 đề lạ hoắc 🙈
5 – AWI bạn có thể nêu suy nghĩ của bản thân (có dẫn chứng), nhưng AWA thì không. Bạn chỉ tập trung xem statement có những lỗi logic gì, và chứng minh điều đó.
6 – Dùng từ vựng GRE nhiều vào, nhưng dùng đúng context và tự nhiên nha.

Với một đứa 7.0 IELTS Writing thì mình thấy 3.5/6.0 là đúng với khả năng rồi. Những trường mình nộp không yêu cầu gì cho phần AW này. Nhưng áp lực AW là bài thi đầu vẫn ở đó, quyết định tâm trạng ở chuỗi section sau, nên mình vẫn ôn rất đàng hoàng. Luyện AW cũng hỗ trợ kỹ năng viết của mình ở cả tiếng Anh lẫn tiếng Việt, đặc biệt là ở việc sắp xếp ý sao cho logic.

Uầy, done, hiểu xong về từng bài thi rồi thì qua xem một số nơi có thể nương tựa khi ôn thi nha.

(Nguồn: Photo by Ann Nekr on Pexels.com)

3. Cộng đồng ôn thi và nguồn tài liệu

Về tổng quan ở nước ta, mỗi năm có rất ít người dự thi GRE, xấp xỉ 1.000 lượt thi (theo ETS), trong khi IETLS có hơn 3 triệu lượt (theo British Council). Người dự thi GRE cũng thuộc một nhóm rất nhỏ, rất niche, nên thú thật là số lượng cộng đồng tự ôn thi GRE, cũng như tài liệu học và thông tin chia sẻ phổ cập ở Việt Nam còn rất rất hạn chế. Có đến 11/10 người đã từng hỏi là mình đang ôn thi cái gì vậy? 😐 Mình mất đến vài tháng để tự trả lời câu đó và lên kế hoạch ôn thi bài bản.

Chị Chi Nguyen và chị Rosie Nguyen từng chia sẻ là đã thi GRE (kiểu cũng có cảm giác không đơn độc xíu), trong đó 3 bài viết của chị Rosie tạo động lực cho mình nhiều nhất. Qua lời tâm sự ở blog của chị mình mới hình dung được bức tranh GRE nó khắc nghiệt ra sao, và cũng giản đơn biết chừng nào. Bạn tìm đọc ở blog rosienguyen.net nha!

Việc có “đồng môn” rất quan trọng, ngoài việc chia sẻ kiến thức còn là chỗ dựa tinh thần những khi “chùm kẽm” vì GRE – it’s a real shit. Mình chủ động tìm kiếm cộng đồng tự ôn thi ngay từ những ngày đầu:

> Facebook Group có mấy group tiếng Việt thì không hoạt động sôi nổi và không focus vô GRE, với cũng là marketing platform của đơn vị nào đó thôi, nên mình không join. Còn group tiếng Anh thì các bạn search thử, mình out bớt sau một thời gian không hạp, join lâu lâu có đề vào giải cũng được. Nhào vô tìm partner ôn thi trên này cũng ổn áp.
> Chuyển qua tìm trên web thì có trang này: greprepclub.com, tham gia giải đề cùng mọi người cũng vui, có mock test, vocab list tá lả.
> Ưng nhất vẫn là nhóm trên reddit: reddit.com/r/GRE/ trời ơi mọi người trên này học chăm với cả sôi nổi lắm, đến từ khắp nơi trên thế giới. Ngoài chia sẻ tips, tài liệu, mọi người hay lên than vãn chuyện học, khích lệ nhau, kể mấy chuyện kinh dị với GRE. Còn nhớ có một bạn share là đang ngủ thì hàng xóm ồn quá, bật dậy hét lên “how strepitous!” xong ngủ tiếp, thức dậy nhận ra đêm qua trong tiềm thức mình đã thuộc một từ vựng GRE có nghĩa là “noisy” 🤣 Mọi người trên đấy còn rất bình-thường-hoá chuyện thi lại, có người còn thi đến 5 lần, vì học bổng có giá trị cao hơn nhiều so với số tiền đầu tư.
> Chịu khó search google xem, biết đâu tìm ra được nơi phù hợp với bạn 👌

OK giờ điểm qua một số nguồn tài liệu, mentorship:

> Kênh Youtube @Gregmat, đỉnh của đỉnh của đỉnh ❤️ GRE sẽ trở nên vô cùng đơn giản nếu bạn chịu khó xem hết video của Greg, rất tỉ mỉ, chỉn chu, và đặc biệt là siêu truyền cảm hứng. Greg từng nói trên video là “đừng bỏ cuộc, hãy cố gắng thi GRE, du học là cơ hội được thấy mọi người trên thế giới có nhiều điểm chung hơn bạn nghĩ”. Và mình đã không bỏ cuộc. Hồi đó Gregmat chia sẻ miễn phí, thậm chí là dạy miễn phí luôn. Bây giờ thì bạn check lại nha 🙆‍♂️
> ETS cung cấp đủ bộ prep miễn phí cho Q & V, ưu tiên cày tụi nó trước nha, search google là có ngay. Khi đăng kí thi, ETS sẽ cho bạn thêm 2 bài mock test có format y hệt như thi thật và thêm vài prep excercises, độ khó theo mình nghĩ là dễ hơn thi thật một xíu. Tranh thủ xài hết tài liệu này rồi hẵng qua mấy nguồn khác.
> Nổi tiếng trong làng GRE thì có Magoosh, Kaplan, Barron, Princeton,… Họ vừa bán course vừa bán tài liệu. Mình thấy đề của họ đa phần chỉ để cải thiện kĩ năng làm bài, còn content thì ứm ừm 🤷‍♂️ Vì mục tiêu cuối cùng của họ là lợi nhuận, ETS cũng vậy thôi, nhưng ETS có đội ngũ làm đề thi rất đỉnh, sao mà sánh được. Mấy course đó cũng đắt lắm nha, cân nhắc kỹ nhoé!
> Nhắc đến mấy kỳ thi này làm sao quên mẫu quốc Trung Hoa, cái nôi của những điều không thể. Vâng, bật tab ẩn danh, bật auto-translate mode lên, và tha hồ luyện đề trên này: gre.kmf.com/practise, nơi “mượn tạm” mọi nguồn tài liệu và mô phỏng desktop gần giống thi thật nhất. Quá đỉnh 😆
> Google, Google, Google!

Dù phải thi trên máy tính, nhưng vì rất ít tài liệu được format dưới dạng đó, nên mình đành in ra và luyện đề trên giấy, chứ mình ghét đi đâu cũng mang theo xấp giấy tờ nặng trịch. Sau khi thi xong gom lại xấp giấy đã dày cỡ 1 ngón tay, thấy cứ phí phí 🙂 Này thì tuỳ bạn nha!

4. Ngày đi thi

Wow, vui quá được đi rồi không cần ôn nữa 😵 Nỗi đau tiếp theo bắt đầu rồi nè. Đăng ký dự thi thì vô thẳng website của ETS nha (không cần qua đơn vị nào hết), có đầy đủ thông tin, thanh toán luôn ở đó (khi thanh toán hãy dùng trình duyệt explorer để tránh bị lỗi, ừm bạn không đọc nhầm đâu!). Có 2 ca thi sáng và chiều, nhiều ngày thi trong tuần, địa điểm thi ở SG là Trung tâm Nhất Nghệ (nằm trong trường ĐH Sài Gòn ngay Bà Huyện Thanh Quan), bạn kiểm tra kỹ trên website nhoé!

Lần đầu thi mình chọn ca sáng, bài thi bắt đầu lúc 8h. Well, mọi chuyện vẫn căng thẳng cho đến khi đột nhiên giám thị báo máy tính của mình bị lỗi, mình đang viết AW (rõ ràng méo có lỗi gì, mình nghĩ họ allot nhầm máy thôi). Vâng, cả cái phòng thi chỉ có mình bị lỗi! Khỏi phải nói, 15p đứng đợi đổi máy tinh thần của mình bắt đầu chảy xệ, mình còn bị trừ mất 30 giây trên đồng hồ và chiếc máy mới có màn hình siêu mờ 😡 Đoạn thi sau mình vừa sợ máy lại hư, vừa bắt đầu mệt mỏi vì thiếu năng lượng, vừa nhoè hết cả mắt. Người đi trước dặn là 10p break giữa bài thi hãy tranh thủ ăn gì đó ngọt ngọt và uống tí nước đường, mình mua hẳn 3 thanh protein và mang theo chai trà đường nhạt. Nhưng rồi mình chỉ kịp… đi tè, vì nhà vệ sinh ở xa lại còn khoá cửa bằng ổ khoá có chìa 🤦‍♂️ Muốn ăn hay uống gì thì phải mở tủ ra đóng lại. Đặc biệt, giám thị rất ồn, có kính cách âm, mình còn đeo nghe chống ồn, và thỉnh thoảng mình có quay sang nhăn trán nhìn họ, nhưng vẫn cứ là ồn thôi. Kết quả là 3 section sau mình tuột hết đường, hoa mắt, và không hoàn thành tốt.

Rút kinh nghiệm xương máu với bài học trị giá 205$, mình chuyển qua thi ca chiều – vốn là thời gian năng suất nhất trong ngày của mình, và không quên khấn cầu trời đất. Mình ăn cơm trưa no, làm vài ngụm cafe, bắt đầu làm bài lúc 13h. Ngoài những lỗi của bản thân cần cải thiện trong bài làm, mình đã nhớ cách sử dụng chìa khoá, mở tủ siêu lẹ và uống được một ngụm nước đường khi break 10p. Mình còn hít vào thở ra, vươn vai duỗi người trong mỗi 60s break. Đặc biệt lần này đã chuẩn bị tâm lý sẽ có tới 6 section chứ không phải 5 (như mình kể bên trên đó), nên cơ thể phân bố năng lượng cũng tốt hơn. Và kết quả đã cải thiện rõ rệt, mình tăng 10 điểm. Riêng giám thị thì vẫn ồn 🙂

Sau khi thi xong, màn hình sẽ hiện điểm Q & V của bạn dưới dạng “unofficial report”, thứ nhất là để bạn quyết định lưu điểm hay huỷ kết quả (vì report sau này của bạn sẽ hiển thị toàn bộ điểm từng lưu sau khi thi), thứ hai là để bạn quyết định gửi điểm miễn phí về 4 trường bạn định nộp ngay lúc đó (chọn từ list có sẵn, có thể gửi toàn bộ điểm hoặc gửi điểm gần nhất). Đúng, ETS sẽ không cấp GRE certificate cho bạn như với TOEIC, bạn chỉ có thể nộp điểm cho trường thông qua ETS. Sau ngày thi, mỗi lần gửi điểm đi bạn sẽ mất một khoản phí. Riêng với mình 4 trường free đó đã dư rồi, mình chỉ nộp 2 trường thôi, còn lại chọn vài trường khác dự phòng sau này. Vậy nên bạn cần chú ý mã GRE của trường bạn định nộp để tới đó thao tác cho lẹ nha.

(Nguồn: Photo by Fallon Michael on Pexels.com)

Lời kết

Cảm ơn mọi người đã đọc (hoặc lướt) đến đây, mình thở cái phùuuuuu. Ngồi kể lại mình vẫn còn sợ GRE, mình từng bạo miệng nói chắc không có kỳ thi nào kinh khủng hơn như vậy trong đời mình sau này nữa 🙏 Anyways, mình đã không bỏ cuộc, và GRE đã mang cho mình nhiều hơn là một con điểm.

Đoạn ôn thi mình khá kiệt sức, não phải xử lý quá nhiều thông tin cùng một lúc, rồi có những hôm vì tiến độ bị chậm lại mình buộc phải thức sớm để ôn bù (chứ mình là chúa dậy trễ 😭). Một tá từ vựng V học đi học lại đến gặp sờn cả mặt vẫn quên như thường, rất nản. Nhiều tuần liền điểm V của mình không hề tăng, 20 câu thì chỉ đúng 4-5 câu. Nhưng mình luôn tự nhủ không nên ghét nó, phải làm bạn và tìm thấy niềm vui khi luyện thi. Niềm an ủi lớn nhất là khả năng tư duy về ngôn ngữ dần cải thiện, thể hiện ở cả việc đọc và viết. Những bài article có hàm lượng từ vựng học thuật cao cũng không còn là nỗi sợ nữa, mình cũng biết thêm nhiều từ vựng rất hay.

Còn về Q, ngoài giúp mình nhận ra khả năng logic và suy luận về con số không đến nỗi nào, nó còn hỗ trợ phát triển não trái để cân bằng lại phần não phải luôn được mình ưu tiên. Việc chuẩn bị một cái đầu sắc bén nhanh nhẹn là siêu cần thiết, tạo nền tảng để khi du học mình có thể tự tin bàn luận với các bạn cùng lớp – vốn được hưởng nền giáo dục tiến bộ và kỹ năng phản biện rất tốt. Thấy bản thân tiến bộ nhờ giá trị từ GRE mang đến, mình không sợ hay thù ghét mà đâm ra cũng “ghiền” ôn thi hơn chút hihi 🥳 Ngoài ra có một điều mình không ngờ tới là khi apply job hồi đầu năm nay, kỹ năng ôn Q đã giúp mình pass bài assessment test chuyên về xử lý số liệu và logic ở vị trí Performance Marketing 🌝 Nên nếu bạn đang nôn mửa sợ hãi, thì tìm một điểm nào đó để yêu GRE nha.

Vì điều kiện tài chính hạn chế, mình không chọn join bất kỳ course nào, nhưng mình khuyên bạn hãy thuê tutor nếu có thể để đạt điểm số tốt nhất. Mình nhận thấy bản thân có thể self-motivate và tự học ổn, nhưng nếu bạn gặp khó khăn thì mạnh dạn tìm kiếm mentor trợ giúp nha. Bên cạnh đó, để ôn thi GRE hiệu quả thì nên cân nhắc dành thời gian và nguồn lực tối đa. Mình nghe anh sếp cũ kể em họ của ảnh quyết định nghỉ 1 năm ở nhà chỉ ôn GRE từ sáng tới chiều thôi đó. Gói đầu tư nào cũng có lãi của riêng nó mà 😊

GRE là một đỉnh đồi hơi gồ ghề trong chặng đường “Chín ngàn cây số” – mình leo được, bạn cũng làm được. Mình không quên cảm ơn những người đã luôn bên cạnh ủng hộ về mặt tinh thần trong suốt hành trình ấy. Nếu bạn đang cân nhắc đi du học cao học, biết đâu GRE sẽ là tấm vé thông hành? Có bất kỳ thắc mắc hay than vãn gì, gửi cho mình đi. Tuỳ nhu cầu mình sẽ đi lục lại tài liệu gửi nha, chứ bài này dài lắm rồi đính vô không xuể.

Rồi vậy là xong, hẹn gặp lại mọi người, đâu đó trên hành trình nở rộ cùng Binskini nhé 😉


Vui lòng đọc kỹ Bản quyền – Cộng tác trước khi trích dẫn nội dung, hình ảnh, sản phẩm sáng tạo từ Binskini. Nếu thấy bài viết hữu ích, hãy cân nhắc Tài trợ cho Binskinin nhé!

Posted by:Khang Nguyen

3 replies on “Hành trình tự học GRE ba-một-ba

  1. Bài viết của bạn tả thật chân thật lẫn hài hước.
    Quả thật, phải đánh đổi nhiều và khi luyện thi nhiều khi tủi thân.
    Mình khâm phục tinh thần tự học và tự động viên bản thân của bạn luôn. Mình phải cố gắng mới được. :)) Gregmat giờ tốn 5 đô/tháng, còn rẻ. App học từ vựng tốn 23k vnđ. Haha.

    Like

    1. Ừa cố lên nha ^^ Quizlet mình sử dụng bản free để lưu từ vựng mới thôi chứ không lấy kho từ vựng của họ. Greg thì đúng thật là dạy siêu có tâm luôn. Mong bạn đạt kết quả tốt nhé!

      Like

Leave a Reply to Quynh Pham Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s